近年来阿森纳的青训似乎找回了过去了荣光,各类妖星不断重现,其中较为知名的就是今年刚升到一队的几位球员,爱德华·恩凯蒂亚、布卡约·萨卡、乔·威洛克、赖斯·纳尔逊。过去一季这几位小将得到不少上阵机会,但他们的前路又会如何呢?

在之前的文章我们已经谈过爱德华·恩凯蒂亚的特点。在未来,他或许是四名新人中,获得稳定上阵机会的一位,因奥巴梅扬主要在左路出击,复赛后正前锋的位置则由亚历山大·拉卡泽特和爱德华·恩凯蒂亚轮换,竞争相对较小,而前者的体能不佳,多次于六十分钟被换出,由充满活力、踢法具窜扰力的爱德华·恩凯蒂亚顶上,故这名年轻球员在队内有一定发挥空间和比赛时间。

萨卡受器重已经不是新闻,凭着其出色的传中技术和阅读球赛能力,加上左右脚传球都熟练,在各项赛事中取得4个进球及10个助攻,不但如此,年仅18岁的他可塑性相当高,出任多个位置亦不见不适应,曾在阵中后卫都因伤缺阵时客串左后卫,又在奥巴梅扬移到左路时担任右翼,甚至以前腰的姿态登场,从此可见此子除了技术全面外,意识和对足球的理解也很高。

拥有一粒未完全打磨好的宝石固然好,但阿尔特塔能否为萨卡找到最佳定位,对球员的成长和发展非常关键。长远来看,边锋是最理想的位置,但如果萨卡进步到能在狭小空间时,拥有出众的护球及盘球技术,反击时又有不错的推进和突破能力,再加上萨卡自身不俗的大局观和传球能力,时间合适或因应阵式需要时,将萨卡改为前腰,或许能让他成为一个更具威胁的球员。

从经济及赛制角度看,萨卡拥有英格兰国籍,又是阿森纳的Home-Grown球员,难怪球迷得悉他迟迟未续约而感到担心,不过一切疑虑都在他签下新合同后被除去,新赛季更穿上7号球衣,希望这位明日之星来季继续努力。

如要说到上季受到最多球迷批评的球员,确信会是乔·威洛克,而平心言论,除了季前热身赛的发挥稍有惊喜,其余比赛中的表现都没有令人眼前一亮,可能只有「眼火爆」,除了如一般年轻球员,一心向前推进将球送近球门,但忽略停球的重要,对局势的掌握不足,亦令他们不时做错决定,这是作为中场的大忌,同样是他容易受到批评的原因之一。另外虽具备后上入楔的意欲和倾向,但传控及盘球技术细腻度不足,难以担任一名出色的进攻中场,特别是面对密集防守之时。

不过乔·威洛克又不是一无是处,身体质素比阵中其他中场出色,但如何运用其优点在攻防两端,其一方法是改变踢法和角色,改打中场中并执行传球为先的指令,把专注力放场上队友的位置,看准恰当的时机交出传球,减少带球推进的频率,这样可简化其场上选择,从而减少犯错。除非他突然开窍或球技突飞猛进,否则乔·威洛克必须先把简单的工作做好,才能增加他带给球队的价值。

赖斯·纳尔逊于2018/19赛季被外借到德甲球会霍芬海姆,交出7个进球,年纪轻轻在一线联赛中交出如此数据,当时球队缺乏具突破能力的进攻球员,故赖斯·纳尔逊归队带给球迷不少希望,可惜一季过去,相信他不能达到季初大众对他预期的水准。

谈到这英格兰小将的特点,速度快、防守积极、传中偶有佳作,但作为边锋,赖斯·纳尔逊的突破成功率偏低,前场分球和射门能力亦未见突出,盘球技术又欠细腻,以他的进攻能力未能制造很大进攻威胁。只要他愿意降低进攻欲望,于场上做简单传球,借此减低犯错机会,加上前场逼抢和回防积极,赖斯·纳尔逊才未没有饱受批评,如他将与对米尔顿凯恩斯的比赛踢法,放到英超上,可能又是得到与乔·威洛克一样的评价。个人的看法是,阿森纳需考虑外借赖斯·纳尔逊到其他英超球队,使他得到更多上场机会,或能练得一两招得意技,以及适应对抗性高的环境。

除了萨卡,四子的处境就像是当年的阿森纳三宝亚历山大·宋、德尼尔森、阿布·迪亚比。他们能否成为阿森纳的主力,视乎种种因素:能否改善现时弱点、抵受压力、找到自己的最佳定位等等。但四子的挑战远比三宝多,原因是当年阿森纳仍是联赛前四球队,成绩比现时好,球迷对球员的批评较少,容忍程度较高,今年队内球员之间的竞争亦不少,尤其是萨卡和赖斯·纳尔逊最熟悉的边锋位置。预计赖斯·纳尔逊有一定机会被外借,而乔·威洛克或因中场中人手不足,今季与萨卡和爱德华·恩凯蒂亚一同为阿森纳披甲上阵。

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